dijous, 19 de març de 2009

Volcà submarí en acció al Pacífic

El petit arxipèlag de Tonga en el Pacífic Sud s'ha vist sacsejat per l'erupció d'un volcà submarí que deixa espectaculars imatges.

El volcà es troba a uns deu quilòmetres al sud-oest de la illa principal de Tongatapu, des d'on són visibles les columnes de cendra, fum i vapor.

Segons els vulcanòlegs de la zona, l'erupció va tenir el seu origen en un fort sisme submarí que va sacsejar divendres passat el mar entre els atolones de Hunga Tonga i Hunga Ha'apai.



La coneguda com Cuenca Nord de Lau, situada entre Fiji, Samoa i Tonga, disposa de desenes de volcans submarins actius localitzats a entre 1.000 i 1.500 metres de profunditat sota les aigües i que amaguen vastes reserves de minerals.

Tonga es troba fora del cridat "Anell de Foc del Pacífic", un àrea de gran activitat sísmica i volcànica, però sofreix habitualment terratrèmols de magnitud superior a 5 en l'escala oberta de Richter.